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S. Leão Karasuma
21 fev
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Coreano da Ordem Terceira de São Francisco, mártir no Japão (+1597), canonizado por Pio IX (08-06-1862).

Leão Karasuma foi o primeiro franciscano da terceira Ordem no Japão, e não tardou a ser um dos mais ativos e dinâmicos cooperadores da missão. Natural da Coreia, descendente duma família nobre, foi pelos pais encomendado aos bonzos para o educarem na sua religião, e chegou a ser bonzo. Como tal, foi acérrimo inimigo dos cristãos, ameaçando todos os que diante dele se atrevessem a mencionar o nome de Cristo ou a anunciar a sua boa nova. Perseguia os cristãos por todos os meios. Deus, porém, querendo fazer dele um vaso de eleição, como outrora acontecera com Saulo de Tarso no caminho de Damasco, dispôs que da Coreia Leão se transferisse para o Japão. Ali aconteceu encontrar-se com um cristão intrépido, que lhe falou com entusiasmo e ousadia de Cristo, do evangelho, da religião cristã. Lentamente se lhe foram abrindo os olhos à verdade, e descobriu a divindade de Cristo e a beleza da fé cristã.

Pouco depois chegaram a Meaco os irmãos provenientes das Filipinas, e Leão foi conquistado pelo seu estilo de vida, sobretudo pela pobreza e simplicidade, e pelo ardor da sua pregação evangélica. Depois de prolongada preparação, recebeu o baptismo e demais sacramentos, ingressou na Ordem Terceira de São Francisco, e tomou-se assíduo colaborador de S. Pedro Batista. Dirigiu como técnico a construção de igrejas e conventos, hospitais e outros edifícios destinados a assistência social. De vez em quando fazia mesmo de arquiteto ou de trabalhador manual no trabalho das construções. Por conhecer diversas línguas, muitas vezes serviu de intérprete.

O seu exemplo de atividade dinâmica causava muito boa impressão nos pagãos, que se convertiam, e nos cristãos, que o ajudavam nas suas tarefas. Converteu muitos infiéis, entre eles seu irmão mais velho, veio a ser também seu companheiro no martírio. Preso em 31 de dezembro de 1596, foi martirizado em Nagasáki em 5 de fevereiro do ano seguinte com 25 companheiros. Todos foram em conjunto canonizados por Pio IX em 8 de junho de 1862.

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